PCT专利申请分为国际阶段和国家阶段,其主要过程包括六个步骤:提交申请、国际检索、国际公布和进入国家阶段。

1、提交申请:申请人以一种语言向国家或地区专利局或WIPO提交符合PCT形式要求的国际申请,并支付一组费用。

2、国际检索:世界主要专利局之一的“国际检索单位”(ISA)检索可能影响发明专利性的已发布专利文件和技术文件(“现有技术”),并就发明专利性提出书面意见。

3、国际公布:国际申请的内容将在最早申请日起18个月后尽快公布。

4、补充国际检索(可选):应申请人的请求,第二国际检索单元将检索国际检索单元由于语言和技术领域现有技术的多样性而未能检索到的已发表文献。

5、国际初步审查(可选):应申请人的请求,国际检索单位将进行另一项专利分析,通常针对修改后的申请。

6、国家阶段:PCT程序完成后,通常在申请人提出优先权要求的首份申请的最早申请日后30个月,申请人开始直接向希望获得专利的国家(或地区)专利局寻求专利授权。

本文总结了专利合作条约(PCT)的相关申请程序。过程如下:

为了提交国际(PCT)专利申请,有必要最终确定适当的专利规范。申请文件包括说明书和图纸,并规定了申请人和发明人的详细信息。

通常,国际专利申请将要求同一申请人提交的一个或多个在线申请具有优先权。国际申请必须在最早的申请一周年之前提交。该申请必须是同一申请人对同一发明的首次申请。

对于我们的英国客户,我们通常通过英国IPO作为受理办公室提交PCT申请,但对于国际客户,有时我们需要通过欧洲专利局或WIPO作为受理办公室,根据国籍和居住规定提交PCT应用。

PCT申请通常以电子方式提交,并立即生成申请收据和申请编号。有时会对图纸提出正式反对意见,在这种情况下,有必要准备并提交正式图纸。

所有后续截止日期均从主张优先权的最早申请的提交日期开始计算,以下简称“最早宣布的优先权日期”。

一旦提交了国际(PCT)专利申请并完成了必要的手续(如提交正式图纸),申请将被转交给世界知识产权组织,然后由欧洲专利局在其国家检索。作为国际搜索单位的能力。检索期间将发表书面意见,其中总结了国际检索单位对发明专利性的看法。搜索通常在三到七个月后发布,尽管他们偶尔会拒绝执行他们认为本质上不可专利的搜索,例如,如果它没有技术特征。

自宣布最早优先权之日起18个月后不久,该申请被宣布。因此,虽然搜索报告通常在发布之前很久就发布,但情况并非总是如此。许多应用程序在没有搜索报告的情况下发布,并在稍后阶段随搜索报告重新发布。

国际(PCT)申请可能会被撤回,以防止公布。撤回请求必须在完成出版技术准备之日送达国际局。指南指明了必须收到该请求的日期,尽管任何撤回请求都应在此日期之前提交。

如果您想对书面意见中提出的观点提出质疑,您可以通过提交所谓的“第二章要求”并提交书面论点和/或索赔修正案来请求审查。提交第二章要求的截止日期为自宣布的最早优先日期起22个月,或自提交搜索报告和书面意见之日起三个月,以较晚者为准。如果您提出第二章请求,您将根据已提交的任何修改后的权利要求编写一份国际专利性初步报告,并考虑随请求提交的论点。否则,将发布国际专利性初步报告,该报告仅反映书面意见。提交第二章的要求很昂贵,但是可选的。

寻求保护的领土必须在最早宣布的优先日期起30个月的最后期限内进入国家或区域阶段。虽然对于许多领土(例如美国),进入国家/区域阶段的最后期限是自最早宣布的优先日期起30个月,但相当多的领土允许再延长一两个月。例如,进入英国国家阶段或欧洲区域阶段的最后期限是自最早宣布的优先日期起31个月。一些地区可以在缴纳附加费后一到两个月进入国家或地区阶段。

进入国家/地区阶段后,申请过程与每个地区的直接国家和地区专利申请相同。

进入国家阶段的成本因国家而异。在需要翻译专利规范的国家,它们通常是较好的。

此后,申请程序将在提交国家/地区阶段申请的地区继续进行。原则上,审查在每个地区独立进行,尽管通常以国际专利性初步报告为起点,审查员确实定期在线检查其他地区的审查程序,这有时是显而易见的。